Search Suggest

Virtual Judicial System: A New Era And It’s Challenges For Bangladesh

Very recently the government has published a gazette notification for introducing virtual courts to resume normal court proceedings amid the Covid-19 lockdown in Bangladesh.

The Ministry of Justice on Saturday published the gazette notification of the ordinance namely "Usage of Information and Communications Technology in Court 2020" ordinance after the President's approval.

As the nationwide lockdown continues to prevent the spread of Covid-19 in the country, all courts in the country have been closed for almost two months. In such a situation, the people are being deprived from getting justice as many cases remaind pending and consequently huge burden and pressure on the courts are increasing day by day. 


Taking this into consideration, the Cabinet on Thursday approved an ordinance that allows courts to act digitally through video conferencing.

According to Section 93 (1) of the Constitution, our Hon'ble President consequently issued the Ordinance.

The ordinance states that after ensuring the virtual attendance of the groups, their lawyers and eyewitnesses through audio, video or any electronic means, any courts can serve orders, verdict, trial, investigation, appellate hearing, claims, and request for justice.

As I mentioned earlier, the COVID-19 pandemic has affected all aspects of our daily life and hence it was necessity to take such indispensable measures to ensure physical distancing in the court arena by turning the normal court procedures into virtual formats. Beyond the utility of virtual hearings as short term emergency measures, there's reason to believe that this moment can mark the beginning of a shift toward raised use of virtual hearings within the long term.

Virtual hearing manifestly brings significant benefits, but new risks must also be noted.

Principal of Open Court

The open court theory states that the public (including the media) has free and fair access to court proceedings. With its foundation of freedom of speech and freedom of expression, this doctrine allows public, reporter or party to attend court proceedings.

The Supreme Court of India has reiterated the importance of open court theory in Naresh Shridhar Mirajkar and Ors. v. State of Maharashtra and Ors, stating that Public trial in open court is undoubtedly essential for the healthy, objective and fair administration of justice. Trial command subject to the overall public scrutiny and gaze naturally acts as a check against judicial desire or vagaries and may be a sturdy instrument for making confidence of the overall public at intervals the fairness, judgment, and tendency of the administration of justice.

However, the Supreme Court of Bangladesh is now adjudicating on extremely urgent matters amidst an epidemic. There's an important requirement to enable public access to such proceedings, and therefore the lack of an equivalent is raising concerns about the longer term of virtual courts in Bangladesh.

This initiative is openly welcomed by legal fraternity, which unfortunately includes only a few specialized and technologically-conscious class lawyers, and not all brethren.

Open court theory traces its origin to 1215 Magna Carta. Particularly section 40 is relevant here, which translates-

“To no one will we sell, to no one will we refuse or delay, right or justice...”

This term envisages not only the rights of litigants to get their case resolved by Court, but also the right of the general public to attend legal proceedings. This clause has laid the inspiration stone for several subsequent constitutional provisions that articulate for open courts.

The commitment of judiciaries and legislatures across the world to guard the principles of openness of courts is expressed. 

The Supreme Court of Canada followed the same pattern in The Vancouver Sun v. Attorney General Canada, as the Supreme Court of India in Naresh Sridhar Mirajkar.

Some Other Challenges To Make Effective Virtual Court


Perhaps, many argue that online activities or virtual courts in general give broad access to justice due to access to the Internet. This will only be true if every person, including lawyers, judges, court staff, the media and other people in the public are given ways to participate and understand the proceedings.

I think whereas metropolitan cities like capital of Bangladesh, Chattagram, Rajshahi, Khulna etc. that have continuous access to good internet connection, the persons living there would be able to avail of virtual court services, but there's overwhelming majority of citizens who would still suffer because of lack of basic infrastructure. It's pertinent to say that there are 64 District Courts across the country that face shortage of IT infrastructure. Comprehensive development demands that all social groups have equal access to the services provided by the state.

In addition, we cannot overlook the fact that in order to make such serious technical progress, all legal officers, attorneys, and other court employees must have complete digital literacy and training, including filing and submitting files before the appropriate court. At every level, everyone involved in the legal system has a long way to go and to learn by themselves, and adjust with  a new system in a day or a week.


There is an important distinction between audio-video and testimony in court, because the latter gives the court more opportunity to evaluate the witness through their testimony and conduct.

Physical presence can provide important expressive functions, especially during cross-examination, which ultimately leads to the discovery of truth. Evidence recorded through videoconferencing distorts nonverbal cues such as facial expressions, postures, and gestures. For example, delayed streaming may create difficulties   to detect facial responses. Even in a perfectly functioning live stream, person's face can transcend facial expressions, while gestures may be partially obscured or completely absent.

John Henry Wigmore, a fundamentalist on the law of evidence, once said that “cross–examination is the greatest legal engine ever invented for the discovery of truth”. Inadvertent cross-examination can increase the risk of error.

Another problem that arises when recording statement and conducting evidence through videoconferencing is that parties of the suit or witnesses may testify from the environment in which they are most comfortable. Such scenarios lack the required tension that comes with appearances within the Courtroom, with the ceremonies like taking the oath in physical presence of a judicial officer, lawyers court staffs. In such circumstances, there are all the probabilities that in such proceedings, the parties testifying may be happy perhaps excessively so to testify falsely.

Section 159 of the Evidence Act, 1872 allows the witness to refresh his or her memory during the examination with the permission of the court of witness. Where a witness answers questions during his cross-examination, the material placed before him defeats the whole purpose of such examination.


As with court records, witness testimony often contains important personal information. Although such evidence is usually seen in public court and is available in writing through court scripts, it is not easily accessible to the general public because it is broadcast online. If the virtual hearing is recorded and publicly available, the evidence is likely to be misused in new ways. For example, can the presence of a large cache of recorded virtual audits allow individuals to “mine” the hearing set and use the results for financial gain? There is no doubt that it provides protection against some form of abuse. However, identifying privacy invasions as a potential concern in the context of virtual hearing requires understanding and understanding the specific nature of these risks.

Relatedly, if witnesses are limited to the eyes and ears of those in the courtroom if their testimony is online, how can they participate in virtual court proceedings? Concerns about adverse effects on witnesses are reflected in cameras during court deliberations.

Virtual Hearings hold great promise in giving people better access to the activities of our courts. This is a good thing. However, openness is not the only variable at play. Participants ’privacy interests and moving from physical to virtual space influences participants’ experiences and treatment. Undoubtedly, additional factors also need to be weighed - for example, the gaps in the technical capabilities of some lawyers and judges, as well as inequitable public access to the Internet and virtual hearings (eg, computers, smartphones) or tablets, or hardware. In order to decide how we will proceed and what the future courts will look like, we must engage in robust analysis that embraces the full complexity of the issue.


No doubt that the justice system will surely benefit with the introduction of virtual courtrooms. there's little question that the necessity of the hour is to travel for a virtual set-up. By introducing such technology, during a phased and timely manner, video conferencing will surely assist within the administration of justice during the Covid-19 crisis. If implemented properly, this may certainly also increase the efficiency of the entire justice system within the country. However, the above challenges must be borne in mind and addressed before any steps are taken for virtual proceedings. Otherwise, the entire initiative may backfire. Virtual proceedings will only achieve success if the sensible situation of the litigants and therefore the overall technological infrastructure are synced during a proper manner. A virtual court isn't one window solution; rather it requires that variety of disparate individual components are carefully integrated to make a seamless operating environment. The question that must be asked is whether or not Bangladesh is prepared and, if not, how can we take steps to form it ready for such situations within the future.

After all to make the virtual court effective and fruitful, the above challenges must be handled carefully so that every citizen of Bangladesh is able to take sweet taste of new judicial system appropriately. 





  • [accordion]
    • লেখক সম্পর্কে জানুন
      • পোস্টটি লিখেছেন- [ মোঃ আজাদুর রহমান ##pencil##] তিনি লিগ্যাল ভয়েস ব্লগের এডমিন ও সম্পাদক। পেশাগত জীবনে তিনি আইনজীবী হিসেবে বাংলাদেশ সুপ্রীম কোর্টে কর্মরত আছেন।
    • ফ্রি আইনি পরামর্শ পাবেন যেভাবে
      • আইন সচেতন সোনার বাংলা গঠনের মহৎ উদ্দেশ্যকে সামনে রেখে লিগ্যাল ভয়েসের যাত্রা শুরু হয়েছে। যারা শহরে বসবাস করেন তারা কোন আইনি জটিলতায় পড়লে খুব সহজেই একজন আইনজীবীর সাথে যোগাযোগ করে আইনি সমস্যার সমাধান করতে পারেন। কিন্তু যারা প্রত্যন্ত গ্রামাঞ্চলে বসবাস করেন তারা কোন আইন সমস্যায় পড়লে দিশেহারা হয়ে পড়েন। প্রত্যন্ত গ্রামাঞ্চলে বসবাসের কারণে আইনজীবীর সাথে যোগাযোগ করে পরামর্শ করা দুরুহ হয়ে পড়ে। ফলে সমস্যা দিন দিন জটিল হতে থাকে। সঠিক পরামর্শের অভাবে অনেকেই সঠিক পদক্ষেপ না নিয়ে পরিস্থিতি আরও বেশি জটিল করে তোলেন। ফলে সমস্যা থেকে উত্তরণের কোন পথ তো পানই না উল্টো মানসিক ও শারিরীকভাবে ভেঙে পড়েন। তাদের কথা মাথায় রেখে লিগ্যাল ভয়েস কর্তৃপক্ষ প্রশ্নোত্তর বিভাগ চালু করেছে। আপনি খুব সহজেই আমাদেরকে আপনার আইনি সমস্যার কথা জানাতে পারবেন। পাবেন আইনি সমস্যা থেকে উত্তরণের সঠিক পথ। আমাদের প্রশ্নোত্তর বিভাগে যুক্ত হতে [ এখানে ক্লিক করুন। ] 
    • আপনিও লিখুন আমাদের ব্লগে!
      • সুপ্রিয় লিখিয়ে পাঠক! আপনি জেনে নিশ্চয় আনন্দিত হবেন যে, আইন সচেতন সোনার বাংলা গড়ার প্রত্যয়ে আমরা কাজ করে যাচ্ছি। সচেতন নাগরিক হিসেবে সমাজের প্রতি দায়বদ্ধতা থেকে আমাদের এই উদ্যোগ। চাইলে আপনিও হতে পারেন এই গৌরবের একজন গর্বিত অংশীদার। আমাদের ব্লগে নিবন্ধন করে আপনিও হতে পারেন আমাদের সম্মানিত লেখক। লিখতে পারেন আইন-আদালত, পরিবেশ, ইসলামী আইন যেমন কোরআন, হাদিসের আইনগত বিষয়, প্রাকৃতিক আইন, বিভিন্ন অপরাধ সম্পর্কিত প্রতিবেদন বা অভিজ্ঞতা বা অনুভূতি, অন্যায়, দূর্নীতি, হয়রানী, ইভটিজিং, বেআইনী ফতোয়া, বাল্য বিবাহ ইত্যাদিসহ যাবতীয় আইনগত বিষয়াবলী নিয়ে। আমাদের ব্লগের সদস্য হোন আর হারিয়ে যান জ্ঞান বিকাশের এক উন্মুক্ত দুনিয়ায়!
    • আমাদের কথা
      • লিগ্যাল ভয়েস হলো দেশের  সর্ববৃহৎ এবং একমাত্র আইন সম্পর্কিত পূর্ণাঙ্গ বাংলা ব্লগ কমিউনিটি। প্রতিনিয়ত আমাদের সমাজের মানুষ সচেতনভাবে কিংবা অসচেতনভাবে অপরাধের সাথে জড়িয়ে পড়ছে। এ ছাড়া বিভিন্ন আইনগত জটিলতায় পড়ে জীবন নষ্ট করে ফেলছে। অনেক সময় আইন না জানার কারণে আমাদেরকে বিভিন্ন ভোগান্তির শিকার হতে হয়। একটু আইন জানলে হয়তো এসব ভোগান্তি হতে নিজেকে রক্ষা করা যেত। আইনের একটি গুরুত্বপূর্ণ মতবাদ হলো আইন না জানা কোন অজুহাত হিসেবে ব্যবহার করা যাবে না। অর্থাৎ কেউ কোন অপরাধ করে যদি বলে আমি আইনটি জানতাম না। জানলে এই অপরাধ টি করতাম না। আইনে এই অজুহাতের কোন গ্রহনযোগ্যতা নেই। কাজেই আইন জানা ছাড়া আমাদের অন্য কোন বিকল্পও নেই। দৈনন্দিন জীবনে চলার পথে আমাদের বিভিন্ন আইনী জটিলতায় পড়তে হয়। তাই আইন কানুন সম্পর্কে জ্ঞান রাখা আবশ্যক। আইন জানা আমাদের জন্য এমন অপরিহার্য্য বিষয় হলেও আইন জানার জন্য আমাদের দেশে ভাল কোন প্ল্যাট ফর্ম নেই। বিশ্ববিদ্যালয় বা ল কলেজ গুলোর বিষয় আলাদা। তাই সাধারণ মানুষের দোর গোড়ায় টুকিটাকি আইন কানুন পৌছে দেওয়ার উদ্দেশ্য নিয়েই ২০১৮ সালের ফ্রেব্রুয়ারী মাসে লিগ্যাল ভয়েসের যাত্রা শুরু। আইন সচেতন সোনার বাংলা গঠন করাই লিগ্যাল ভয়েসের মূল উদ্দেশ্য। বিভিন্ন লেখনীর মাধ্যমে লিগ্যাল ভয়েস সাধারণ মানুষের আইন শেখার পিপাসা নিবারণ করে থাকে। এ ছাড়া লিগ্যাল ভয়েস যে কোন ধরনের আইনগত সমস্যায় বিনা খরচে পরামর্শ প্রদান করে থাকে। আমাদের সাথে থাকার জন্য সকল পাঠককে আন্তরিক শুভেচ্ছা ।

একটি মন্তব্য পোস্ট করুন